科学家侯德榜简介资料生平故事 中国第一位制革博士

时间:2017-11-04 15:21:08 来源:网络整理

  中国第一位制革博士

  侯德榜,字致本,名启荣,1890年8月9日生于福建省闽侯县坡尾乡(即长沙村)。曾祖父、祖父、父亲世代以农耕为生。侯德榜6岁时在乡间由祖父侯昌霖启蒙入学。他勤奋好学,课后就参加劳动。他放牛时带着书看,车水时也朗朗成诵,甚至帮助妈妈烧火做饭时也口中念念有词。

  1903年,在开小药铺的姑母资助下,13岁的侯德榜进福州美国教会开办的英华书院读书。送行时,祖父叮嘱:“你是我们侯家第一个上洋学堂的,一定要刻苦努力,奋发向上,将来出人头地,为侯家争气生辉。”[1] 在这所教会中学里,侯德榜努力学习、钻研,受到老师和同学的称赞。有一位黄先生,经常给侯德榜讲科学家创造发明的故事,林则徐禁烟的故事,以及康有为、梁启超变法的故事等。侯德榜也经常向黄先生提出一些问题:“为什么洋人总欺侮我们?几十年来我们可怜的祖国,国土任人宰割,财富任人掠夺,同胞任人鞭打,我们就像没娘的孩子。难道我们是亡国奴吗?”黄先生谆谆教导:“这全因清王朝腐败,政治黑暗,科学技术和经济落后。你看,英国、美国、法国和日本,他们都有先进的科学技术,有用机器装备起来的工厂,有强大的军队,有军舰、大炮、洋枪。将来如果我们也有这一切,谁还敢欺侮我们!”接着语重心长地说:“德榜! 天下兴亡,匹夫有责啊! 我们要有卧薪尝胆、奋斗图强的决心,刻苦学习外国先进的科学技术,用科学技术来振兴我们的事业,振兴我们的民族,砸碎洋人加在祖国母亲身上的桎梏!”[2] 黄先生的肺腑之言,激励着侯德榜努力学习,决心用科学知识拯救祖国。

  1905年,美国政府大规模地迫害华侨,英华书院的学生组织罢课,向美国政府示威、抗议。侯德榜毅然参加了反美抗议活动。学校当局绝不允许在美国教会办的学校里搞反美示威和罢课。1906年初,学校将数百名参加罢课、反美示威的学生全部开除。后来爱国人士陈宝琛另开办一所中学,收容被英华书院开除的爱国学生。侯德榜和其他同学一起进入这所中学学习。这期间,他接受了严复的进步思想,认识到,中国如不图强,就要亡国,要强国就要着眼于“西学”、“西法”。侯德榜进一步确立了“科学救国”、“工业救国”的思想和抱负。

  1907年,侯德榜以优异成绩,被保送到新成立的上海闽皖铁路学校。学成后,于1910年夏,被分配到正在兴建的津浦铁路南段的符离集车站做工程施工练习生。这条铁路是属于英国人的。一位工程师告诉他,舶来的洋货通过铁路源源运进内地,而中国大量的黄金、白银又通过铁路滚滚流进了侵略者的口袋。这话深深刺痛了侯德榜的心,他想:自己在这里含辛茹苦拓荒筑路,究竟是为英国,还是为中国?对祖国是利多,还是弊多?他想,必须用西方的科学技术来振兴中国的工业,挽救中华。

  1911年元旦,侯德榜从报纸上看到北京清华留美预备学堂招考留美学生的消息。他决意辞去铁路上的工作,北上求学。临行前,一位送行的同窗好友一再劝说:“这件事最好慎重考虑,不然后悔莫及呀!”侯德榜沉思一会儿,回答说:“我主意已定,决不反悔。”“你们想想,我们在上海看到的工厂有多少是中国人的,黄浦江上的轮船哪一条是中国人造的,而现在我国的铁路又有哪一条的主权是我们自己的?我想,在铁路上继续干下去,个人生活倒不会有多大问题。但我们的国家,并不会因为有了洋人的铁路而富起来,相反会加深我们民族的灾难。这样的工作干得憋气。我这次准备出洋就是想把外国先进的科学技术学到手,回来用双手开拓我们的民族工业!”[1]1911年3月,侯德榜以优异的成绩考入清华学堂。经两年埋头苦读,终以数学、物理学、化学等十门功课考得1000分的特优成绩完成了出国预科学业,公费赴美留学。

  1913年,侯德榜到美国麻省理工学院学习化工科。在求学期间,他就开始搜集对发展我国工业有实用价值的技术。《炭化矽之制造》[2] 一文,是侯德榜的第一篇科技论文,也是我国有关碳化硅制造的第一篇文献。碳化硅是当时发明不久的硬度最高的人造材料,在工业中有重要用途。为了把这项新技术引进我国,他进行了深入的调查研究,对碳化硅的性质、生产工艺、设备、操作、原料配比、各种原料的作用以及产品的实际应用,都作了详细的研究和论证。

  侯德榜在麻省理工学院奋斗四年,以优异成绩获得学士学位。他参加了该校化学工程实习科,去美国东部各大水泥厂、硫酸厂、染料厂、炼焦厂、电化厂参观实习。六个月的实习使他增加了许多现代化工实践知识。1917年,他在科学年会上作了《科学与工业》的演说,他认为,“无科学不能振兴工业,无工业无以促进科学”,“科学工业两者辅车相依”[1]。这些观点是他早期科学技术思想的集中概括。

  1917年,侯德榜进入纽约普拉特专科学院。他知道,中国每年出口大量皮毛,却一直沿用传统的作坊式的加工方法。于是他选择制革化学专业作为深造的方向。他1918年毕业,获制革化学师文凭。后又到美国新泽西州制革厂实习三个月。秋天,侯德榜考入纽约哥伦比亚大学研究院继续研究制革。 1919年获硕士学位,接着攻读博士学位。当时世界各国普遍采用铬盐鞣革法,为了适合我国铬资源短缺的国情,他以铁盐鞣革作为自己的研究课题。1921年春,他完成了《铁盐鞣革法》[2] 博士论文,并通过答辩,获制革博士学位。他是我国第一位制革博士。他的这篇论文在当年美国制革界的权威刊物《美国制革化学师协会会志》(J.A.L.C.A.)上发表,成为制革界的经典文献之一,对我国制革工业的发展具有开拓性的启示和借鉴意义。

  侯德榜在美国刻苦攻读八年,为振兴中国的民族化学工业奠定了坚实的科学基础。

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