南宋丞相叶衡生平经历 叶衡是一个什么样的人

时间:2017-05-16 16:39:00 来源:网络整理

  叶衡,字梦锡,婺州金华(今属浙江)人,绍兴十八年 (1148)进士,授为福州宁德县(今属福建)主簿并代理县尉。后因捕获盐贩立功,升任临安府于潜县(今浙江临安西)知县。

  于潜县官府据以征收赋役的户口版籍年久失修,弊窦丛生。富民地主大都隐漏家产,逃避赋役,把各项负担全转嫁到了贫苦百姓头上。叶衡到任后多方细致察访,按百姓财产人丁多寡分为九等,列于五等以下者从赋役版籍中删除,免去其赋役,而把全县的赋役均摊到其余上四等户,贫苦百姓的负担大为减轻。后来,叶衡又把交税服役的期限明文张榜贴在县衙门外,让各乡里正遍谕群民,这样不用派遣一个官吏赋税全都按期交齐了。由于叶衡治理的于潜县是周围各个县邑中最好的一个,临安府把他的政绩上报朝廷,宋高宗特地召见了他,夸奖说: “你真是治县有方啊!”把他派回去连任于潜知县。不久擢知常州。

  叶衡知常州时,正值水灾,他便开仓把粮食发给饥饿的百姓。有人说,仓内粮食不可轻易发放。叶衡道: “储粮正是为了预备缓急,哪有看见百姓饥饿而不拯救的?”水灾过后,疾病大范围流行,叶衡亲自骑马并派医生和驮载医药的车马紧随其后,遍问百姓疾苦,使很多人保全了性命。

  濒临太湖地带有圩田四十里,叶衡启奏宋高宗: “招募百姓耕种,每年可得谷数十万,蠲免租税,二三年即可良田纵横。然后再仿效营田办法,五五分成,这于国于民都有好处。”高宗采纳了他的建议。

  后来,叶衡到朝廷做户部侍郎。当时盐税很不景气,亏损严重。叶衡奏: “年来盐税收入不增加,是盐贩走私造成的,应该在产盐区制定一些盐税制度,稽查盐户的交税情况。亭户的本钱可以按时供给,但产下盐来必须按时交税。皇上可以选既有能力又清正廉洁的官员督察这件事,搞走私的盐贩自然就住手了。”皇上采纳了他的建议,并设置三名措置官分别到淮南的通州、浙东的明州和浙西的秀州去督察这件事。

  宋孝宗即位,叶衡拜枢密都承旨。宋孝宗当皇子时就力主抗金,即位后采取了一系列措施积极准备北伐,大大鼓舞了南宋爱国军民的士气。叶衡鉴于金兵专以骑兵取胜,而宋军骑兵寡弱,遂上疏分析马政之弊,请求朝廷设置统制官,明确责任,各领马若干匹,年终核计其数作为考察政绩的主要依据,从根本上整顿马政。宋孝宗允准。有人说江、淮防边军队的兵籍伪滥不堪,宋孝宗诏令叶衡前往按视,赐给他袍带、鞍马、弓矢,并命他措置组建民兵。叶衡经实地考察,下大气力对各军进行了整顿,所采取的办法连行伍宿将都说得治兵之要。

  淳熙元年(1174)四月,叶衡升签书枢密院事。六月拜参知政事。十月,兼知枢密院事,十一月,拜为右相兼枢密使。叶衡一年之中,四迁其职,直至拜相,这在南宋建立以来是少有的。

  宋孝宗锐意恢复,对号称知兵的叶衡寄予了厚望,凡将帅、山川、器械、防守之事无不与叶衡精心谋划,每次奏对之后,都把叶衡留下来,从容赐坐,讲论机密,还常常不时召对。

  叶衡尽心辅佐,除对边防军务多所建言外,身为宰相,还对财政经济、用人等重大问题采取了一些措施。

  南宋铜铁产量急剧下降,金属铸币大量减少,钱币严重短缺,既加剧了朝廷财政困难,也影响了商品交换。南宋政府便大力推广纸币,发行的纸币计有“东南会子”(又称“京会”)、“两淮会子”、“湖广会子”、“四川钱行”等等。这些纸币虽然解决了金属货币不足的问题,但因为流通地域的限制,兑换繁琐,仍不能适应商业日益发展的需要。叶衡建议首先用“京会”统一“湖广会子”,令户部计算湖广会子发行实数,确立时限用京会取代。但为了稳定币值,必须准备足够的等价备用金,他的办法是用户部上下库黄金、白金、铜钱900万缗、内藏库500万缗,再加上蜀中钱物700万缗作准备金。在宋孝宗的支持下,京会与湖广会子的兑换工作进展顺利,很快取得实效。宋孝宗高兴地夸赞他: “卿真宰相才也”!

  用人是叶衡特别关注的另一个问题。有一天,宋孝宗在凝碧宫设宴款待宰相和执政大臣们。皇上说: “从三代而下,一直到汉唐,可以说平安日子很少,动乱日子很多,为什么呢?”叶衡奏对道: “那是因为常常没有一个开明的君主啊! 周朝八百年,可称之为治理得非常好的时代,也仅有成王和康王两个朝代罢了。”皇上说: “我看《无逸篇》,见周公为成王历数商、周国君治国之长远,真可谓是世代学习的楷模。”叶衡奏对道: “希望陛下常用《无逸篇》为借鉴,如此,社稷将会永葆平安了。”孝宗又说: “朝廷之所以重用一个人,正是看他本人的实际才能,而不是看他如何结党营私。象牛、李之间的党争,相攻40年,主要是因为君主的不圣明所致。所以,文宗才说‘除去河北的乱贼容易,除去朝中的朋党难啊!’”叶衡上奏说: “文宗优柔寡断,才有这话。陛下英明圣武,除掉朝中的朋党易如反掌。”

  一次,孝宗下特旨传临安府窦思永进朝做官。叶衡上奏道: “选拔人才,进朝做官,不是仅仅传道圣旨就合适的,最好经过考试、举荐、调查等方法。否则,轻易下特旨提拔,并非陛下爱惜人才之举。”孝宗当即把前令收回。

  淳熙二年(1175)九月,宋孝宗准备选派一个官员出使金国,想用外交方式索回被金占据的黄河以南之地。叶衡说: “司谏汤邦彦有口辩之才,可以出使”。宋孝宗遂命汤邦彦为使者。河南之地作为宋朝故土战略地位十分重要,南宋几次北伐都是以收复河南为目标,但自从绍兴十一年(1141)宋高宗、秦桧与金国订立“绍兴和议”之后,已确定宋金以淮河和大散关为界。特别是隆兴初年宋孝宗北伐失败,在隆兴二年(1164) 的和议中又重申原定疆界,金国占领河南事实上已得到了南宋朝廷的承认。在这种情况下,要想只通过外交活动就索回河南之地岂不是异想天开、出力不讨好的事情?所以当汤邦彦得到出使的命令,听说是叶衡推荐了他的时候,便认为叶衡是在陷害他,是故意让他去与虎谋皮,禁不住恨得咬牙切齿。他过去曾听有人造谣叶衡在同客人谈话时说过谤讪皇上的话,这时便添油加醋秘奏给孝宗。孝宗一听就勃然大怒,也不加核实当天就下令将叶衡罢相,贬授安德军节度副使,郴州安置。总计叶衡任相还不满一年。

  汤邦彦再有口辩之才也不可能完成任务,结果自然是辱命而归,宋孝宗震怒不已,将他流放岭南。同时又意识到对叶衡处罚太重,诏令恢复了叶衡的职衔,但仍只任闲差而不委实务。

  叶衡活到62岁死去,追赠为资政殿学士。

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