曹操简介生平经历故事 曹操怎么死的 曹操为什么不称帝

时间:2017-03-05 11:57:00 来源:8794网 编辑:小霸气

  一

  东汉桓帝永寿元年(155),在沛国谯郡(今安徽亳州)的一个大官僚地主家庭里,诞生了一个婴儿,这便是日后成为魏王、丞相、“挟天子以令诸侯”的曹操。

  曹操,字孟德,小名阿瞒。他的父亲曹嵩,本姓夏侯,因为做了宦官中常侍曹腾的养子而改了姓。曹嵩先后做过司隶校尉及“九卿”之一的大司农、大鸿胪等官职,汉灵帝开西园卖官时,还曾花钱买了个“三公”之一的太尉官位。

  曹操少年时就机智过人,善于权诈应变。由于行为放荡,他的叔父很不喜欢他,常常在曹嵩面前说他的坏话,曹操知道后,决定进行报复。有一天,曹操看见叔父迎面走来,便故意倒在地上,装出中风的模样,他叔父见状,急忙跑去告诉曹嵩,然而曹嵩赶来时,却发现儿子安然无恙,问他病怎么好得这么快,曹操乘机说: “我根本没有什么病,大概是叔叔不喜欢我,所以常常诬陷我吧。”这样一来,曹嵩就不再相信他弟弟的话了。

  随着年龄的增长,曹操开始留心世事,决心去做一番救民于水火的大事业。他一边习武健身,一边博览群书,研究兵书战策,与此同时还广交社会名流,为自己施展抱负作好准备。曹操曾去拜见素有刚正不阿之名的卸任太尉桥玄,并与之结成忘年之交,桥玄初次见他时便说: “今后天下将要大乱,能够平定天下的,恐怕就是你了。”名士何颙、李瓒也颇具慧眼,认定曹操是一个能安济天下的人。曹操名气的与日俱增,为他登上仕途、实现抱负奠定了基础。

  东汉后期,外戚、宦官交替掌权,政治腐败、混乱,阶级矛盾日趋尖锐,边疆的少数民族也不断入侵,东汉王朝的统治迅速走向没落。曹操正是在这时登上仕途的。

  汉灵帝熹平三年(174),20岁的曹操被地方举荐为孝廉,又以孝廉选为郎,被任命为洛阳北部尉。洛阳是东汉王朝的都城,城中权贵横行,难以治理,北部尉又只是个卑微的官职,可曹操却决心有所作为。上任后,他下令造五色棒数十条,挂在城门两边,并宣布: “如果有违反朝廷法令的人,不论是谁,都要用棒打死。”但是,许多达官贵人没有把曹操放在眼里。一次,灵帝宠信宦官蹇硕的叔父违禁夜行,被拿住时还口吐狂言: “你们敢把我怎么样!”曹操不畏权贵,亲自下令将其打死。这一下,数月之间再也没人敢于违反禁令了。曹操的非凡胆识和才能使他赢得了许多正直之士的赞扬,因而对他恨之入骨的宦官们也只好借升迁他去做顿丘(今河北清丰西南)令来将他排挤出京城。

  曹操任顿丘令没多久,又被朝廷征还拜为议郎,议郎虽是闲职,但是可以参与议论时政。正当曹操要开始他资政济时的事业时,光和元年(178),他却因宋皇后被废之事受到牵连而被免官了。第二年,曹操回到故乡谯郡,娶了年仅20的倡家女卞氏为妾,后来继为曹操的夫人。光和三年(180),曹操再度被拜为议郎,他在任职期间,曾屡次上书,抨击宦官专权,并替被宦官陷害的窦武、陈蕃等人陈冤,然而昏庸的汉灵帝对此置之不理,数次碰壁之后,曹操开始领悟到腐朽的东汉政权已经无法挽救了。

  汉灵帝中平元年(184)春天,一场声势浩大的农民起义 ——黄巾起义爆发了。面对所向披靡的起义军,汉灵帝惶恐不安,连忙派兵镇压。曹操被任命为骑都尉,追随皇甫嵩、朱儁镇压黄巾军。在起义被暂时压制下去后,曹操因功升迁做济南(今山东历城东)相。济南是封国,国相相当于郡太守的职位,是中央派到王国管理政事的官吏。上任之后,曹操发现王国管辖的十几个县,有许多依附权贵的贪官污吏,而且祠庙林立,迷信之风甚盛。于是他大刀阔斧进行整治,罢免了许多有劣迹恶行的官吏并拆毁祠堂,使济南境内世风焕然一新。

  曹操虽然政绩斐然,但由于他不肯迎合权贵,常常受到排挤和陷害,在这种情况下,曹操深感难以有所作为,只好于中平四年(187)上书称病,辞官返乡。这年冬天,卞氏生下了曹丕。

  曹操归乡之后,在谯郡城东盖了一所幽静的房舍,平日读书打猎,自得其乐。但是,与此同时,他仍密切关注政局的变化。中平五年(188),冀州刺史王芬联合南阳人许攸、沛国人周旌等,准备借灵帝北巡河间(今河北献县东南)旧宅之机,以武力劫持将其废掉,另立合肥侯为帝。王芬将这个计划告诉曹操,希望他也能参与。经过反复权衡,曹操认为时机并不成熟,王芬等人也不具备行废立之事的能力,于是拒绝参与,此时的曹操是绝不会去做没有把握的事情的,他要等待时机重登仕途。这件事情正如曹操所料,后来事机败露,未能成功,王芬也畏罪自杀了。

  二

  中平五年(188)八月,为了加强统治力量,朝廷在西园成立了一个新军统帅部,设置八校尉。上军校尉是深受灵帝宠信的宦官蹇硕,负责统领京师全部禁军,地位仅次于他的中军校尉由出身豪门的袁绍担任。这一次,曹操被任命为八校尉之一的典军校尉,重新登上了政治舞台。

  第二年,汉灵帝病死,14岁的刘辩即位,何太后临朝听政。何太后之兄大将军何进与袁绍谋划,准备诛尽宦官以除后患,为此还特地召董卓带兵入京。曹操对何进的做法颇有异议,认为只杀几个为首的宦官就可以了,无须大动干戈,更不应该召外兵入京,这样做,难以成功,反而会带来后患。然而何进刚愎自用,不听劝阻,结果反被宦官们先发制人,杀死于长乐宫外。袁绍兄弟闻讯后带兵围宫,杀死了全部宦官。曹操后来在《薤露行》诗中曾以“沐猴而冠带,知小而谋强”来讥讽何进智才短缺,妄图干一番大事业反而将性命赔上。

  不久,董卓带兵马来到洛阳,迅速控制了局势,他收编了何进的部下,还认了骁勇善战的吕布为义子,开始独揽朝政。为了树立自己的威望,董卓废刘辩为弘农王,另立刘协为帝,这就是东汉最后一位皇帝——汉献帝。董卓为人骄横跋扈,放纵手下作恶,然而他却妄想笼络那些有威望的名士以收买人心。曹操看到董卓的残暴及其部下的恶行,断定其难成大业,同时深感从此天下大乱,豪杰并起,当此乱世,应走一条自己的路,于是他拒绝了董卓的拉拢,改名换姓逃出洛阳。在逃走途中,曹操路过中牟(今属河南),因为行迹可疑,被亭长扣留,送到县里。当时县中已经收到了董卓通缉曹操的文书,但是有一个县吏认为曹操是一个匡时济世的英雄,便向县令说情将他放走了。

  曹操经过一番磨难,终于到达了陈留(今属河南),开始招兵买马,准备讨伐董卓。由于得到陈留太守张邈、兖州刺史刘岱的支持和当地富豪卫兹的大力资助,曹操很快召集起了一支 5000人的队伍。在这期间,曹操帐下增添了几位重要人物,如夏侯惇、夏侯渊、曹仁、曹洪、乐进等人,后来都成为曹魏集团的著名将领。

  在曹操招募军队的同时,各地豪杰也都在加紧练兵,准备进讨董卓。汉献帝初平元年(190)春天,各路兵马在酸枣(今河南延津西南)会盟,决心讨伐董卓,扶助皇室,参加会盟的11 路兵马中,渤海太守袁绍声望最高,被推举为盟主,统一指挥各路兵马。曹操作为陈留太守张邈的部属参加会盟,被任命为奋武将军。

  董卓听说关东起兵后,便下令挟持汉献帝迁都长安,而他自己则带着吕布率领重兵镇守洛阳,严阵以待。面对气势汹汹的董卓大军,各路诸侯都坐观局势变化,谁也不肯首先发难。曹操对此忍无可忍,于是对大家说: “现在董卓焚烧宫室,劫持天子迁都,使四海之内都为之震动,民怨沸腾,正是消灭他的好时机。”虽然曹操颇费了一番口舌,诸侯们仍无动于衷。曹操一怒之下,率领军队,独自去讨伐董卓。张邈担心曹操有失,便派卫兹带兵马去策应。各路将领中只有济北相鲍信素日钦佩曹操,便与兄弟鲍韬率兵与曹操同行。曹操攻下成皋(今河南荥阳西北)后,在荥阳(今河南荥阳东北)汴水,与董卓的大将徐荣遭遇。由于双方兵力悬殊,又无后援,经过一场恶战,曹操的军队遭到惨败,卫兹、鲍韬阵亡,鲍信受伤,曹操自己也为流矢所中,险遭不测。奋战之后的曹操回到酸枣后却发现那些刺史、太守们按兵不动,花天酒地,醉生梦死,不图进取,于是曹操愤怒地斥责他们说: “我们为了伸张正义而起兵,可是你们犹豫不决,丧失良机,使天下的人失望,我真为你们感到羞耻。”由于得不到响应,曹操率兵离开了酸枣,脱离了张邈,前去河内投奔袁绍。不久关东联军内部发生矛盾,进行火并,兖州刺史刘岱杀掉了首倡起兵的东郡太守桥瑁,余者纷纷仿效,于是,以讨伐董卓为号召的关东联军毫无建树便瓦解了。

  这一时期,曹操虽然遭受了挫折,但是也使他更清楚地认识了形势,吸取教训,对他日后的发展起了重要作用。

  在关东诸侯争权夺利的时候, 曹操密切关注形势的演变,力图在动荡的时局中为自身的生存谋求出路。恰在这时,农民起义又一次蓬勃兴起,汉献帝初平二年(191)秋,以于毒、白绕、眭固为首的黑山军攻入东郡(今河南濮阳西南),袁绍慌忙派曹操前去镇压。在濮阳(今属河南)曹军遇上了白绕的军队,经过一番激战,曹操取得胜利。这一仗使他被任命为东郡太守。第二年,曹操又打败了于毒、眭固的军队,全部收复了东郡。同年夏天,青州的黄巾军进攻任城 (今山东济宁),杀掉任城相郑遂,兖州刺史刘岱也在与黄巾军的激战中被杀,一时间兖州无主。在这种情况下,曹操的部将陈宫劝说兖州的幕僚们推举曹操接替刘岱,加上济北相鲍信的从中撮合,曹操终于出任兖州牧,在乱世中获取了一个立足之地,逐渐成为颇有势力的诸侯之一。这段时间内,曹操手下不仅增添了典韦、李典等勇将,而且被他比作张良的重要谋士荀彧也已投奔到帐下了。

  曹操刚刚安定下了兖州的局势,不料盘踞南阳的袁术又对他发动了攻击。原来,由于曹操势力的迅速膨胀,使袁术感到十分恐慌,况且他又与和曹操关系亲近的袁绍素来不和,因此便纠合了右北平太守公孙瓒和徐州牧陶谦一起攻打袁绍和曹操。但是不久,袁绍便击溃了公孙瓒,进兵陈留的袁术也遭到曹操的迎头痛击,损兵折将,退往淮北。击败袁术后,曹操准备与从东方进攻他的陶谦开战,然而曹操的父亲曹嵩为避战乱早已迁至了徐州琅琊(今山东诸城)。为了保证父亲的安全,初平四年(193),曹操派人将曹嵩接回来,不料半路上遭到陶谦部将张闿的抢劫,曹嵩和曹操的弟弟曹德一并被杀。听到这个消息,曹操怒不可遏,这年秋天,曹操留陈宫镇守东郡,自己亲率大军直扑徐州,连拔十多个城池,将陶谦一直逼退到郯城(今属山东)。第二年,曹操再度兴兵攻打徐州,正当他连战告捷时,后方兖州却发生了政变,张邈与陈宫共迎吕布为兖州牧。曹操不得已,只好下令撤兵。

  吕布原来是董卓部下,初平三年(192),司徒王允用计与他联合刺杀了董卓,可是不久就遭到董卓部将李傕、郭汜的举兵围攻,吕布只好杀出长安,先后投奔袁术、袁绍。不过虽然吕布骁勇善战,屡建奇功,但他性情狂傲,且素有反复无常之名,所以不为所容。而此时,曹操由于地位不断上升,颇有骄矜之色,即使对老朋友张邈也是如此,令张邈十分不满。尤其曹操只因为几句讥讽的话就将颇有声望的名士边让满门抄斩,使得兖州的士大夫们人人自危。他的心腹谋士陈宫,生性刚直,对此事更是忿忿不已,于是趁曹操出兵之际,联络张邈共迎吕布。政变之后,吕布迅速夺取了兖州的大片土地,荀彧和程昱等人奋力抵抗才保住了鄄城(今属山东)、范县(今属河南)、东阿(今属山东)三城。曹操亲率大军赶回后,立即开始了收复兖州的战斗。首先,在濮阳双方展开了激战,数次交锋,各有胜负。正巧这年由于干旱和蝗灾,饥荒严重,经过一百多天的战斗,两军都面临军粮不继的问题,只好息兵罢战,曹军退回鄄城,吕布也放弃了濮阳。在曹操处于困境时,袁绍表示愿意与他联合,试图再次将曹操置于自己的控制下。曹操对此十分犹豫,程昱劝告他说: “袁绍虽然势力强大,野心勃勃,但他智才短缺,将军怎么能作他的属下呢? 将军智勇兼备,尽管失掉了一部分兖州的土地,但手下还有很多能征善战的将士,一定可以成就霸业。”曹操听从了程昱的意见,打消了依附袁绍的想法,于兴平二年(195)再振旗鼓,去收复失地。这一次,曹操不仅大败吕布,而且还彻底消灭了张邈。

  曹操平定兖州之后,继续扩张势力,为了取得政治上的优势,曹操开始实施“挟天子以令诸侯”的方针。其实,早在曹操击败袁术时,谋士毛玠就提出奉天子以令不臣和修耕植以蓄军资的建议,曹操当时派人去长安朝贡。当时,汉献帝正处在困境之中,自从董卓被杀后,李傕、郭汜控制了京都,兴平二年(195),二人在关中火并,董承等人拥献帝返回洛阳。汉献帝不仅在路上历经磨难,返回洛阳之后,面对的也只是一片荒凉。在这种情况下,曹操于建安元年(196) 秋,带兵去洛阳朝见皇帝。很快他便重整朝纲,惩治了献帝身边一些横行的大臣,并依照董昭之计,迎献帝迁都许昌 (今河南许昌东),曹操被封为大将军、武平侯。自此,朝廷的大权落入了曹操手中。这时,荀彧给他举荐了郭嘉等谋士,更使曹操如虎添翼。

  取得政治优势后,曹操开始贯彻“修耕植以蓄军资”的方针。曹操发布了《置屯田令》,这项措施解决了长期以来军粮不足的困难,使曹操有能力开始进行统一天下的战争了。

  三

  曹操开始决定逐鹿中原的大事了。此时,他的主要对手有东边的吕布,在寿春称帝的袁术和雄踞四州的袁绍等,但是经过一番权衡,曹操决定首先攻打离许都最近的张绣。建忠将军张绣是董卓部将张济的侄子,张济死后,张绣率兵投奔刘表,受命驻屯宛城,他不断招兵买马,势力日增,使曹操深感不安,决定亲自征伐。曹军到达淯水(今河南白河) 时,张绣听从贾诩的建议,不战而降,但不久又反悔,突袭曹操的大营,曹操仓促应战,中箭受伤,长子曹昂、侄儿曹安民皆遇害,猛将典韦也勇斗而死。曹军一直退到舞阴(今河南泌阳西北)才击退张绣。此后,曹操又先后两次用兵,最终收服了张绣。

  对于袁术,曹操首先施用离间计,破坏他与吕布的联盟,使之互相攻杀。建安二年(197),在吕布打败袁术后,曹操亲统大军东征,把袁术打得落荒而逃。建安四年(199),众叛亲离的袁术在投奔袁绍的途中病死。

  吕布自从被曹操从兖州赶出后,从刘备手中夺取了徐州,并自封为徐州牧。刘备被迫逃奔曹操。为了避免吕布再度强盛起来与袁绍联合对自己不利,曹操决定除掉吕布。建安三年(198)九月,曹操会合刘备共击吕布。十月,攻下彭城(今江苏徐州),进军下邳(今江苏邳县东),吕布保城拒守。陈宫建议吕布率军屯兵城外,并派人切断曹军粮道,等敌人粮尽时,乘势进攻必可获胜。但是吕布没有采纳这个建议,守城不出。素与吕布友善的河内太守张杨打算出兵援救,反被部将杀害,吕布就更加孤立了。曹操久攻下邳不下,便掘引沂水、泗水来灌城。吕布部将侯成、宋宪、魏续等不愿继续困守,便绑缚陈宫投降了曹操。吕布带亲将登上白门楼,看到大势已去,于是叫左右将他的首级割下献给曹操,左右不忍,吕布无奈,走下城楼,开城出降。曹操绞杀了吕布和陈宫,除掉心头大患。

  此时在曹操手下的刘备正寻求脱身之计,以便起兵讨伐曹操,重兴汉室。恰好建安四年(199),汉献帝给车骑将军董承下了一道夹藏在衣带中的密诏,让他设法除掉曹操,董承联络刘备一同参与,刘备欣然应允。然而计划尚未实施,刘备就被曹操派去截击取道徐州北上的袁术,他乘机脱离曹操,并袭杀了徐州刺史车胄,夺取徐州,举兵反曹。不久,许都传来消息,董承以及参与策划政变的长水校尉种辑、议郎吴硕、将军吴子兰、王子服等人因为密谋败露,被曹操所杀,并夷及三族,而身为献帝贵人的董承之女虽然身怀有孕也未能幸免。此时,刘备只好与袁绍联合,准备与曹操抗衡。但是半年之后,曹操就率兵东征,将其打得大败,还一度擒降了关羽。刘备只身逃往河北,投奔了袁绍。

  曹操逐一消灭了张绣、吕布、袁术等人后,他逐鹿中原剩下的最主要的对手就是袁绍了。

  长期以来,袁绍一直和曹操联合,但是随着曹操势力增大,特别是抢先控制了皇帝以后,两方之间的矛盾就日益尖锐了。现在的袁绍占据冀、幽、青、并四州,占地广阔,兵力雄厚,他自恃强盛,挑选十万精兵,万匹战马,准备进攻曹操。监军沮授、谋士田丰都认为曹操善于用兵,又有政治上的优势,不能立即攻打,如今应当巩固领地,发展农业,增强自己的实力,以静制动,方可取胜。但是袁绍受郭图、审配等人轻敌思想的影响,不肯息兵守境以观变天下,反而罢免了沮授的兵权,并将性情刚直、屡次强谏的田丰囚禁起来。这时曹操部下许多将领听说袁绍即将进攻许都,都感到十分忧虑。曹操对大家说: “袁绍为人志大但智才短缺,外表很厉害实际上却很胆小,疑忌心重,不能充分发挥部下的才能,他的手下兵多但军纪不严,将骄而政令不一。所以尽管他地广兵强,粮食充足,也一定会被我们打败。”经过分析,大家增强了战胜袁绍的信心。

  建安五年(200)正月,袁绍发表了讨伐曹操的檄文,历数了曹操的种种罪状,斥责他劫持皇帝,图谋篡位,并号召大家齐心协力共灭曹操。同年二月,袁绍进军黎阳(今河南浚县东北),派大将颜良去攻打驻守白马(今河南滑县东)的东郡太守刘延。为解白马之围,曹操采用荀攸的计策,率军向延津 (今河南新乡东南)进发,佯装要攻打袁绍的后方,当袁绍慌忙分兵堵截时,曹操率领轻骑奔袭白马,仓促应战的颜良被关羽斩杀于阵前。解了白马之围后,曹操下令迁白马的军民沿河向西撤退。袁绍得知这个消息,不顾沮授的劝阻,下令渡河追击曹军。结果在延津南面被曹军杀了个措手不及,损失惨重,连大将文丑也在乱军之中被杀。袁军接连丧失了两员名将,士气大落,而曹军连连获胜,将士们战胜袁绍的决心更加坚定了。

  八月,袁绍率军逼近官渡,依沙丘为屯,东西连营达数十里,与曹军在官渡对峙。曹操数次主动出击,都未能取得胜利,只好坚守大营,等待时机。在这期间,汝南黄巾军刘辟等部背叛曹操,响应袁绍,袁绍派刘备前去支援,结果被曹仁打得大败而归。刘备看到袁绍狂妄自大,不能知人善任,手下的谋臣又互不相容,知其一定会失败,恰好这时关羽因斩颜良立了功,离开曹操,回到了刘备身边。为了离开袁绍,刘备借汝南以龚都为首的黄巾军响应袁绍之机,再次带兵去汝南,并杀掉了曹操派去征讨的大将蔡扬。当刘备在汝南获胜时,袁绍也在加紧进攻曹军,他下令在曹营外建土山,山上设望楼,士兵们在望楼中向曹营射箭,致使曹军将士在营中行走都得用盾牌遮身,曹操立刻命人赶制“霹雳车”,向山上发射石头,击毁望台。登山射箭失败后,袁绍又令人挖地道,偷袭曹军,曹操则在营中挖壕沟来防御,双方相持不下。

  长时间的僵持使曹军军粮不继,士兵也十分疲乏。曹操感觉难以战胜袁绍,于是给留守许都的荀彧写了一封信,打算收兵。荀彧立即回信进行劝阻,他认为两军对峙已有半年之久,敌人智穷计尽,必会有大的变故发生,现在正是战胜敌人的大好时机,一定不能放弃。荀彧的话鼓励了曹操,使他决心与袁绍决战到底。

  曹操深知两军兵力悬殊,要战胜袁绍只能智取。他采用荀攸的计策,派遣部将徐晃、史涣率兵袭击袁绍的粮车,焚毁了数千辆运粮车。十月,袁绍再次派车运来粮食,囤聚在大营北面40里的乌巢(今河南延津东南),并派大将淳于琼领兵护守。沮授劝袁绍再多派一支兵马以防备粮草遭袭,袁绍不听。袁军谋士许攸看到曹操以全力抗拒袁绍,认为许都必然守备空虚,便建议袁绍遣军偷袭,然而袁绍不肯采纳。恰在这时许攸又得知其亲属在邺城被审配收捕下狱,因而一怒之下前去投奔曹操,并建议曹操以轻军袭取乌巢粮屯。许多曹军将领都怀疑许攸的话,担心其中有诈,但曹操当机立断, 留下曹洪、荀攸守营, 自己亲率5000步骑兵夜袭乌巢。淳于琼出战不利,急盼救兵,可是袁绍只派轻骑前去援救而以重兵进攻曹操的大营。结果曹营坚固,攻之不克,而曹军在乌巢大破袁军,立斩淳于琼,焚毁了全部存粮,进攻曹营的高览、张郃看到形势不利,也投降了曹操。曹军乘势发动猛攻,大获全胜,袁绍全军溃败,只有袁绍及其子袁谭率领八百骑兵渡河北逃。沮授来不及渡河,为曹军擒获,不久被杀。逃回邺城的袁绍并未对阻止他与曹操交战的田丰加以重用,反而恼羞成怒,将其杀掉了。

  建安六年(201)四月,袁绍再度聚兵,准备与曹操决战。不料曹操先发制人,将其一举击破。第二年五月,袁绍病死,他的长子袁谭和幼子袁尚为争夺继承权产生矛盾,二人各有党羽,权力相当。曹操采纳郭嘉的计谋,拥兵观变,等二人发生了内讧以后乘机各个击破,斩袁谭,夺取了青州、冀州。袁尚被迫投奔他的二哥幽州刺史袁熙,谁知袁熙部将焦触、张南又发动兵变投降曹操,袁熙、袁尚兄弟只好逃往乌桓。不久,曹操又平定了并州的叛乱。至此,冀、青、幽、并四州完全纳入了他的势力范围。

  收定河北之后,为了彻底扫除袁氏势力,曹操于建安十二年(207)北征乌桓。由于有无终人田畴作向导,曹军从小路经卢龙塞(喜峰口至冷口一带)突袭乌桓,直到离敌人盘踞的柳城 (今辽宁朝阳南)200里处才被发现。经过一番激战,曹军击溃了乌桓兵马,乌桓单于蹋顿被杀,袁熙、袁尚兄弟仓皇逃往辽东太守公孙康处,不久,公孙康斩二人的首级送给曹操以示归附。至此,曹操结束了中原地区长期混战的局面,基本统一了北方。

  曹操在班师回朝的路上,感慨万千,写下了《步出夏门行》,其中著名的《龟虽寿》:

  神龟虽寿,犹有竟时;

  蛇乘雾,终为土灰。

  老骥伏枥,志在千里;

  烈士暮年,壮心不已。

  盈缩之期,不但在天;

  养怡之福,可得永年。

  幸甚至哉,歌以咏志。

  全诗使用了比兴的手法,感叹人生的短暂,也表达了他老当益壮的英雄襟怀。也正是在这次回军的路上,曹操最得力的谋士,38岁的郭嘉病故了。

  四

  平定中原之后,曹操开始考虑统一南方了。他的第一个目标就是夺取荆州。据守荆州的刘表,在官渡之战时,袁绍曾派人联络他,希望他夹攻曹操,但刘表只是口头答应,并未派兵,等袁绍战败后,他才感到了威胁。如今刘表年老无志,将荆州托付给归附他的刘备。刘备在建安十二年(207)三顾茅庐请出了诸葛亮,现在正雄心勃勃,准备有一番作为。而且这时,江东的孙权随着势力日渐增大,也对荆州虎视眈眈,他采纳荆州降将甘宁之计,曾一度袭击夏口(今湖北汉口),杀死江夏太守黄祖,虏走了数万人口。曹操担心刘表死后,荆州会落入刘备或孙权手中,对自己不利,便于建安十三年(208)七月,匆忙发兵南下了。

  曹操虽要南征荆州,但他对朝中是否安定十分不放心,尤其是太中大夫孔融一心维护汉室,不满于曹操专权。他自恃才高名重,多次讥讽曹操,而且提出一些建议限制曹操势力的膨胀,再加上孔融与刘备颇有交情,更令曹操对他十分忌恨。为了可以安心南下,出兵的第二个月,曹操任用素与孔融不和的郗虑为御史大夫,监察朝廷动向。郗虑收集了孔融的一些言行,说他图谋不轨,于是曹操收诛孔融,连他的家人也一并杀掉了。解除了这个威胁之后,曹操总算可以放心率军南进了。

  曹军刚出发不久,荆州的局势就发生了变化。刘表病死,他的后妻蔡夫人伙同其弟蔡瑁等人,拥刘表幼子刘琮为荆州牧,长子刘琦在这之前就被任命为江夏太守。面对曹军压境,章陵太守蒯越等人都分析形势劝刘琮投降,刘琮眼看大势已去,就背着屯兵樊城(今湖北襄阳北)的刘备,将荆州拱手让与曹操了。等刘备获知消息,退往江陵(今属湖北)时,曹操大军已到了宛县(今河南南阳)。江陵位于长江边上,是荆州的战略要地,存有大量军械和粮食。曹操担心江陵被刘备占据,便精选5000骑兵,自己亲自率领,从襄阳出发一昼夜急行300 里,终于在当阳长坂(今湖北当阳东北)追上了刘备,并将其军队击溃。刘备只好放弃原来的计划,而渡过汉水,退往夏口,他的心腹谋士徐庶也因为母亲被俘,不得已辞别刘备,投归了曹操。

  曹操乘胜进驻江陵,控制了荆州的大部分地区,并收编了七八万降军。胜利使曹操颇有些骄矜自得,不把孙权、刘备放在眼中,也忽略了孙、刘联盟的可能性。他给孙权修书一封,声称: “我如今带领80万大军,准备和你在江东会猎。”试图通过恐吓使孙权俯首听命,兵不血刃便能收定江东。对于曹操的威胁,孙权集团内部意见分歧,许多人惧怕曹操,想要投降。但是周瑜、鲁肃等人力主抵抗,他们认为曹军远道而来,十分疲惫,又不习惯水战,许多人还染上了疾病,新收编的荆州降军军心不稳,战斗力也不强,况且兵力也远远达不到80 万。此外,曹操由于后方时刻受到盘踞关中的马超、韩遂威胁,必定难以安心留在南方长期作战。经过分析,周瑜等人认为曹操并非不可战胜。与此同时,被曹操击败的刘备已在夏口与刘琦会师,并进驻鄂城的樊口(今湖北鄂城东北)。为了抗拒曹操,他派诸葛亮到江东与周瑜、鲁肃频繁接触,还拜见孙权,说服孙权抗击曹操,孙权本人也不甘心投降,经过努力,孙、刘联盟很快就形成了。

  孙权对恫吓置之不理,令曹操十分恼怒,只好加紧做好军事进攻的准备。这一年秋冬之际,曹操亲统水陆两军从江陵出发,顺流东下,到达赤壁(今湖北蒲圻境内,在长江南岸)时,与孙刘联军遭遇,曹军首战不利,只好退而屯兵江北的乌林。曹军将士大多不习惯于水战,无法忍受江上风浪的颠簸,晕船现象十分严重,曹操无可奈何,只好下令将战船头尾相互锁连起来,以便减轻船身摇晃的程度。这个情况很快被江东大将黄盖发现,并据此向周瑜献计火攻曹军。经过周密的策划、安排,黄盖派人给曹操送来一封书信,诈称投降。曹操起初十分惊异,但细审书意,又经过一番考虑,他认为自己威服荆州,声震天下,江东将士为之胆寒,黄盖的投降合乎情理,于是当即约定了投降的时间。到了投降之日,曹操看到江对岸有数十艘蒙冲斗舰顺风而来,心中甚喜,却不料这些船中装满了枯柴,快驶到北岸时,各船同时点火,这天正值东南风大作,船行驶得很快,火势极猛,曹军战船相连,无处躲藏,水寨及岸上营寨霎时之间便陷入了一片火海之中。孙、刘联军乘势进攻,曹操大败,只好率领残余兵马,取道华容(今湖北监利西北)从陆路仓皇逃往江陵,一路之上狼狈不堪。好容易回到江陵,又得知此时孙权正亲率军队围攻合肥(今属安徽),曹操立即留下曹仁、徐晃镇守江陵,乐进镇守襄阳,自己匆匆退回北方,派兵援救合肥。不久,合肥之围得解。后来,由于周瑜、刘备的长期围攻,曹仁只好放弃江陵,退保樊城,襄阳、樊城成为曹操南面的屏障。

  赤壁之战后,孙权巩固了他在江北的政权。刘备则拥刘琦为荆州刺史,第二年,刘琦病死,刘备自任荆州牧,建安十六年(211),刘备利用益州牧刘璋请他去平定张鲁的机会进占益州。而曹操由于赤壁之战大伤元气,一时也难以统一全国,只好致力于巩固北方的统治。这样,三国鼎立的局面基本形成了。

  五

  曹操返回北方之后,吸取赤壁之战失败的教训,下令赶造战船,操练水军,以便日后与孙权在江、淮之间较量。同时,曹操还对淮南郡县进行了调整,以巩固南面的防线。军事上的挫折使曹操深感前途多艰,要完成大业必须招揽更多有才能的人。曹操在巩固自己政权的过程中,十分注意举贤任能。建安十五年(210)春天,曹操下了一道《求贤令》,提出了“唯才是举”的方针,希望能够发现那些有才能但因出身贫贱而被埋没的人才。建安十九年(214)和建安二十二年(217),曹操又先后下了《敕有司取士勿废偏短令》、《举贤勿拘品行令》,反复强调了用人上力戒求全责备,唯才是举的方针,终于使大量有治国用兵之术的人汇集到了自己手下。曹操实行“挟天子而令诸侯”的方针,虽然取得了政治上的优势,但也招来了许多维护汉室的人的抨击,赤壁之战的失败使曹操的处境更加不妙。为了笼络人心,曹操在下《求贤令》当年的十二月下了一道《让县自明本志令》,令文清峻、通脱,回顾了他30多年来的政治、军事生涯,表明他对汉王室的一片忠心,以便平息对他的攻击。

  曹操一边加强对朝廷的控制,一边开始准备用兵关中。关中的割据势力主要是马腾父子和镇西将军韩遂,曹操对他们始终心存芥蒂,早在南下荆州之前,便已派人游说马腾入京做了卫尉,但其子马超仍率领兵马留在关中。当曹操对南方由进攻转入防御后,平定关中就成了首要任务。建安十六年(211)三月,他以讨伐汉中张鲁为名,派遣钟繇率军西上,并令夏侯渊统兵出河东与之会师。马超、韩遂闻讯后,立即联络关中各部兵马,屯据潼关,起兵反叛。七月,曹操亲临前线,他一边以重兵与关西联军夹潼关而阵,一边暗中派徐晃、朱灵率领四千兵马夜渡蒲坂津(今山西永济东南),在黄河西岸安营扎寨,但当曹操大军也从潼关北渡与他们会合时,遭到了马超军队的拦截,并向船上射箭,情况十分危急,曹操也险些丧命。幸好校尉丁斐故意放出大批牛马吸引敌军前去争抢,才使曹操脱险。曹操与徐晃、朱灵会师后,进入了敌人的后方,马超被迫放弃潼关天险,退守渭口(今陕西潼关北)。曹操又继续多设疑兵,迷惑敌人,乘其不备在渭南建立阵地,再次与关西联军对峙于渭南。马超、韩遂连失天险,只好向曹操要求割地请和。曹操采纳贾诩的计策,假意答应求和,暗地却使用离间计,使马超和韩遂相互猜疑,然后乘机将其击溃,取得了用兵关中的决定性胜利。后来,马超曾再次起兵反曹,失败后投奔张鲁,再投奔刘备,成为蜀汉的五虎上将之一。韩遂则在建安二十年 (215)被部将所杀。

  曹操用兵关中的胜利,使他声望日增,献帝下诏对他进行表彰,董昭等人认为曹操功大权重,与他的爵位不相称,应当以丞相进爵国公,曹操非常高兴,不料尚书令荀彧却很反对,并批评董昭等人的做法有损于曹操的名声。荀彧的谏阻,令曹操十分不悦。于是,在建安十七年(212)曹操南下征讨欲夺淮南的孙权时,将荀彧这位曾为他扫灭群雄立下汗马功劳的心腹谋士逼死在寿春。第二年四月,曹操班师回朝,五月,汉献帝以冀州十郡封他为魏公,又加九锡。曹操手中的权力不断增大,汉王朝也更加名存实亡了。

  建安十九年(214),曹操派夏侯渊讨伐关陇最后一个割据势力——称王枹罕(今甘肃临夏西南)30余年的宋建,将其一举消灭,这样,关陇一带也完全处于曹操的控制之下了。

  这时,刘备已从刘璋手中夺取了益州,并准备继续向北发展势力,为避免刘备威胁关中,曹操决定抢先拿下被视为益州之咽喉的汉中。正当曹操准备发兵时,忽然得到告密,搜出了当年董承等人被杀后,献帝皇后伏寿写给父亲伏完的信,信中讲了曹操的残忍,并让她父亲设法将其除掉。曹操见到书信,勃然大怒,十一月,他代替汉献帝下了一道《策收伏后》的诏令,并派人进宫毒死了伏皇后及她所生的两个皇子,一并株连了一百多人。第二年,曹操立自己的次女曹节作皇后,将汉献帝完全控制起来了。

  处理好朝中大事后,曹操亲自率领十万大军,西征汉中的张鲁。四月,大军自陈仓(今陕西宝鸡东)出散关(今陕西宝鸡西南),进入河池(今甘肃徽县西),氐王窦茂恃险不服,率众阻拦,被曹军击溃。经过艰苦行军,曹操于七月到了阳平关 (今陕西沔县西北)。张鲁闻讯后,自觉不是曹操的对手,打算投降,但他的弟弟张卫认为汉中地势险要,足以抵御曹操,于是率兵在阳平关据关坚守,曹操久攻不下,只好下令撤军,不料前军因夜黑迷路,误入张卫别营,敌人的防御本已松懈,别营很快被曹军占领。曹操听到消息立即率军夜袭,打败张卫,占领了阳平关。张鲁见阳平关已失,便将仓库封存后逃往巴中 (今四川嘉陵江、渠江上游一带)。曹操到达南郑(今属陕西) 后,见到仓库封藏完好,又得知张鲁有归顺之意,于是派人前去抚慰,十一月,张鲁归降,曹操占据了汉中。建安二十一年 (216)二月,曹操回到邺城; 五月,汉献帝下诏封曹操为魏王,曹操达到了一生中最高的爵位。第二年十月,五官中郎将曹丕被立为王太子。建安二十四年(219),曹操又下了一道《策立卞后》的命令,将卞氏立为王后。

  汉中的归属直接关系着益州的安全,为了维护自己的势力范围,建安二十二年(217)冬天,刘备采用法正的计策,大举进兵与曹操争夺汉中。曹操派曹洪攻打屯兵下辩(今甘肃成县西)的张飞、马超、吴兰,又派夏侯渊严守阳平关。第二年三月,曹洪斩吴兰,迫使张飞、马超退走,收复了下辩,但留守汉中的夏侯渊却在建安二十四年(219)正月,刘备进军定军山 (今陕西沔县东南)时,被黄忠所斩。闻此噩耗,曹操决定亲自出马,准备与刘备决战,然而耗时甚久亦不能取胜,只好撤军,刘备取得汉中,这年七月,刘备称汉中王。

  曹操回到长安不久就获知蜀汉前将军、荆州镇将关羽举兵攻打襄阳、樊城,曹操慌忙派于禁去支援驻守樊城的曹仁。八月,由于连降大雨,汉水暴涨,关羽乘机乘船猛攻,于禁被迫投降,樊城驻将庞德誓死不屈,被关羽所杀,一时间,樊城、襄阳情况危急。正当曹操忧心忡忡时,司马懿和蒋济对时局做了分析,他们认为如今关羽势力膨胀,坐镇江东的孙权一定十分不安,应当趁此机会拉拢孙权,破坏孙、刘联盟。曹操采纳了这个建议,联络孙权去偷袭荆州,并把孙权偷袭荆州的计划散布出去,顿时,樊城守军士气大振,而关羽则犹豫不决,曹军大将徐晃乘机反攻,关羽大败,只好向南撤退。当他败走到麦城(今湖北当阳东南)时,便被孙权的兵马包围,十二月,关羽率军突围,结果被擒遇害。樊城、襄阳之围得解,孙权则夺取了荆州,并把势力伸向了三峡以东。这场战争对三国形势产生了很大的影响,改变了赤壁之战后长期以来吴蜀联盟的局面,也确定了三国在地理上的势力范围。

  战争结束后,曹操上表献帝,拜孙权为骠骑将军,领荆州牧,封南昌侯,从名义上承认了孙权对荆州的统治权,孙权则上书向曹操表示臣服,曹操手下许多人认为曹操征战30余年,扫除群雄,如今连孙权也已经臣服,正是他即帝位的好时机。然而曹操深感荡平天下的宏愿尚未实现,而自己却已老病缠身,恐难久于人世,只好以周文王自诩。

  曹操从前线摩陂(今河南郏县东南)回来不久,在建安二十五年(220)正月二十三日病逝于洛阳。他留下的《遗令》中说: “天下尚未安定,丧事一定要从简,安葬完毕,就除去丧服。各地驻防的将士,都不得离开营屯。各部门的官吏要勤于职守。入殓时,只穿平常的衣服,不要以金玉珍宝来陪葬。” 当月,太子曹丕继为魏王、丞相,二月,按曹操的遗命,将其葬于邺城西面的山岗上,史称“高陵”。

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